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Enquête sur Internet en tant que ressource scientifique

De plus en plus de gens utilisent Internet comme première source d’information dans le domaine scientifique et 87 % des utilisateurs en ligne se sont servis d’Internet à un moment donné pour effectuer des recherches sur un sujet ou un concept scientifique.
Ces conclusions sont le résultat d’une enquête nationale menée aux Etats-Unis par le Pew Internet & American Life Project en collaboration avec l’Exploratorium, musée scientifique et centre pédago-scientifique situé à San Francisco, en Californie.


Le comportement des gens par rapport aux sciences, le niveau de leurs connaissances scientifiques et l’importance qu’ils accordent aux avancées scientifiques ont longtemps suscité un intérêt au sein de la communauté scientifique.
Publiée le 20 novembre 2006, cette étude intitulée "The Internet as a Resource for News and Information about Science" (Internet comme ressource scientifique pour les nouvelles et informations consacrées aux sciences)se penche sur le caractère utile des ressources scientifiques sur Internet pour inciter les utilisateurs à adopter une meilleure attitude et à avoir une meilleure compréhension des sciences.

Ce rapport soulève des questions telles que :
- Existe-t-il un lien entre les informations scientifiques récoltées sur Internet et le comportement des utilisateurs par rapport aux sciences et à la recherche scientifique ?
- Internet joue-t-il un rôle convaincant vis-à-vis des utilisateurs, leur permettant de vérifier l’authenticité des faits scientifiques et les revendications dans le domaine des sciences, ou encore d’examiner plus avant les controverses scientifiques ?

Cette étude se base sur les résultats d’une enquête menée au jour le jour sur la manière dont les Américains utilisent Internet. Les personnes interrogées ont répondu à toute une série de questions sur leur attitude par rapport aux sciences, la manière dont ils évaluent leur compréhension des sciences et dans quelle mesure ils suivent les avancées scientifiques. On leur a également demandé d’évaluer leur niveau d’intérêt par rapports à certains thèmes scientifiques et de répondre à des questions spécifiques sur les ressources pouvant être utilisées par les Internautes pour en savoir plus sur les sciences – musées, télévision, magazines et Internet.

Les principaux résultats de cette étude montrent que :
- Internet est le premier média vers lequel les gens se tournent s’ils ont besoin de trouver des informations sur un sujet scientifique bien précis.
- Les gens utilisent beaucoup Internet pour en apprendre davantage sur les sciences, qu’il s’agisse d’une recherche, d’un travail à faire, d’une curiosité à satisfaire ou encore de vérifications d’informations scientifiques.
- Les Internautes utilisant des informations scientifiques en ligne tentent souvent d’en vérifier la pertinence.
- Le côté pratique joue un rôle important quand il s’agit de susciter l’intérêt des Internautes en quête d’informations scientifiques.
- Les moteurs de recherche sont de loin le moyen le plus convoité lorsque l’on commence à faire des recherches d’informations scientifiques. Les utilisateurs avouent d’ailleurs que c’est d’abord vers Internet qu’ils se tournent pour trouver des informations sur un sujet scientifique.
- La moitié de tous les internautes se sont déjà rendus sur un site Web spécialisé dans le domaine scientifique.
- Les sites Web consacrés aux sciences et les musées scientifiques peuvent s’avérer très utiles et servir de portail renvoyant vers d’autres ressources scientifiques.

Téléchargez ici le rapport complet

Pour en savoir plus sur :
The Pew Internet & American Life Project
The Exploratorium

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