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  Home > Evénements > Evénements spéciaux > Comment mesurer le rayon de la Terre  

Année internationale de l’Astronomie : 800 étudiants mesurent le rayon de la Terre

Le 26 mars, 800 étudiants d’Espagne ont participé à la même expérience en mesurant le rayon de la Terre comme l’avait fait Eratosthène en 240 av. J.-C.

Les Grecs Anciens savaient depuis longtemps que la Terre était ronde, mais ignoraient sa taille. Eratosthène, qui, non content d’être un astronome, philosophe, poète et mathématicien était également à la tête de la bibliothèque d’Alexandrie, avait découvert un moyen de calculer le rayon de la Terre.

Il avait commencé par observer le fait que la longueur de l’ombre projetée par un objet était différente d’un endroit à l’autre en Egypte à l’heure de midi durant le solstice d’été. A certains endroits en effet, les rayons du soleil étaient perpendiculaires au sol ; par conséquent, l’objet ne projetait pas d’ombre.

Il a ensuite trouvé une formule mathématique pour calculer le rayon de la Terre en prenant de simples mesures.

  • Calculer le ratio de deux mesures prises en différents endroits au même moment.
  • L’angle du Soleil par rapport au sol
  • La distance entre ces deux observations

Cette expérience s’est déroulée dans le cadre de l’ Année internationale de l’Astronomie 2009 

Pour en savoir plus sur cette expérience, visitez le portail du projet à l’adresse :
http://astronomia2009.es

Plus d’informations sur l’Année internationale de l’Astronomie 2009 :
http://www.astronomy2009.org/

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